Interview : Simina Grigoriu | DJMAG France - Suisse - Belgique

DJ Techno reconnue à travers le monde, directrice artistique du label Kuukou, Simina Grigoriu est une femme aux multiples casquettes. Cette fin d'année 2020 est l'occasion pour nous d'en apprendre plus sur les aspirations de cette artiste de talent.

DJ Techno reconnue à travers le monde, Simina Grigoriu est une femme aux multiples casquettes. Avec un dernier trimestre 2020 chargé en sortie et une année 2021 qui s’annonce encore plus intense, vous avez de fortes chances de continuer à la voir s’élever dans les hautes sphères de la scène techno mondiale ! Mariée à un immense DJ international qu’elle n’hésite jamais à évoquer (on vous laisse la surprise si vous ne savez pas de qui il s’agit), elle répond à nos questions sans détour ni faux-semblant et avec une franchise qui fait plaisir à lire.


Je me considère toujours comme une amatrice !


Comment vis-tu la crise actuelle ?

Cela a été une année si étrange. Nous avons tous commencé à penser que 2020 serait la meilleure année de tous les temps avant d’être confronté au chaos et au mensonge. Les médias n'aident pas et ne font que contribuer à un état de panique. Mais nous gérons. Ma fille n'a pas été scolarisée pendant un moment, mais c'est revenu à la normale maintenant. Ou, peut-être devrais-je dire, la nouvelle normalité, et Paul gère du mieux qu'il peut sans concerts prévus jusqu'à l'été prochain. Pour nous, la musique et les performances coulent dans nos veines. Nous en avons besoin. Donc, cette partie a été difficile, et assez ironiquement, pour moi, ma grossesse m'a aidé à rester saine d'esprit pendant tout cela. Si je devais rester à la maison, sans rien à faire, avec nulle part où jouer, je deviendrais folle. Pour résumer, nous sommes heureux d'être ensemble et d'avoir des congés illimités pour notre petite famille, mais nous avons aussi l'impression d'avoir perdu une partie de nous depuis que notre gagne-pain nous a été enlevé.

La situation te pousse-t-elle à reconsidérer tes choix de voyages/booking, de plus avec un deuxième enfant en route? 

Oui et non. Ma famille passe avant tout. Toujours. Mais le DJing et les voyages font partie de qui je suis, et il est important que je montre à ma fille que suivre ses rêves - aussi absurdes soient-ils pour les autres - est impératif pour son bonheur. En vieillissant, sa compréhension de cela devient plus claire, mais elle a une forte personnalité et, bien sûr, elle voudrait que nous soyons à la maison tout le temps. Nous devons également tenir compte de la nature du travail. Je ne fais pas de longues tournées, à l'exception des endroits éloignés comme l'Asie, et je n'ajoute jamais de jours supplémentaires pour compléter les visites comme je le faisais avant de devenir mère. Le temps de qualité est si important. Il ne s'agit pas seulement d'être sur place physiquement, il s'agit d'être présent. Je suis toujours disponible à la maison et je mets mon téléphone en mode silencieux après l'école pour passer du temps en famille sans interruption. Je veux qu'elle sache que la vie nécessite un équilibre et que cet équilibre est parfois délicat. Nous pouvons avoir / créer / faire tout ce que nous voulons, mais nous ne pouvons tout simplement pas tout avoir simultanément. Toute femme qui dira le contraire est une menteuse. L'équilibre est la clé.

Donc, pour résumer, tu es une femme, une maman de bientôt deux enfants, une DJ reconnue, une productrice, un label manager... Comment réussis-tu à être tout cela en 24h ? 

Avec l'équilibre susmentionné. Je suis enceinte de sept mois, donc je n'ai aucune idée de la façon dont la dynamique changera lorsque le nouveau bébé arrivera, mais nous sommes une famille heureuse et solidaire, donc parmi tout ce chaos, je pense que nous ferons une transition en douceur. Depuis que j'ai Isabella, je suis devenue plus stricte quant au moment et à l'endroit où je joue. J'ai fait ma part, j'ai joué dans tous les petits villages d'Allemagne et d'ailleurs. J'ai besoin de lever les yeux et de voir ce qui se passe dans le futur, ce qui signifie parfois dire non à certains concerts. Quant à la direction du label, j'ai la chance de travailler avec deux superstars, Jens Nicolao et Marcel Jache, qui gèrent les opérations intérieures de Kuukou. Je suis seulement responsable de la direction artistique et ils gèrent la machine. C'est une énorme quantité de travail et j'ai tellement appris de ces deux gars. Ils dirigent des labels depuis plus d'une décennie et je suis très reconnaissante pour leur expertise.

Tu as des reproductions de Dali accrochées au mur de ton studio. L'art visuel peut-il avoir une influence sur ton processus créatif ou ton inspiration musicale ?

Absolument ! Ces œuvres sont quelques-unes de mes préférées, et je les ai apportées du Canada lorsque j'ai déménagé à Berlin en 2008. Je les ai depuis que je suis enfant. J'ai toujours été dans les arts visuels. J'ai été inscrit dans une école d'art à l'âge de 9 ans et je me suis concentré sur les arts de la scène et les arts visuels parallèlement à mon éducation dans des matières standard comme les mathématiques, les sciences, les langues, la géographie etc. Développer cet amour pour l'art au début de ma vie m'a inculqué un besoin d’enseignement supérieur. Je ne m'en suis rendu compte que plus tard, mais être traîné dans tous les musées d'Europe par mes grands-parents quand j'étais enfant m'a fait apprécier l'art d'une manière que je n’aurais pu avoir sans ces expériences à un si jeune âge. .

Tes influences musicales sont diverses et proviennent de styles très variés (Mobb Deep, Nirvana, Aphex Twin, Prodigy, Metallica, Madonna, etc.). Souhaites-tu un jour explorer un autre style ou es-tu entièrement dévouée à la techno ?

Je joue et produis de la techno. Je canalise toute l'inspiration que je tire d'autres genres (et périodes) pour influencer le son que je joue et produis aujourd'hui. Je n'ai aucune envie de produire un autre style, et j’ai abandonné depuis longtemps l’idée de rapper. Ha ! T'imagines ? J'aime tous styles de musique et je suis heureuse de rester passionnée par certains styles et genres. Par exemple, j'adore Gigi D'Agostino et je peux m’amuser sur de l’Euro-Dance des années 90 pendant des heures. Aurais-je jamais joué ces styles ringards que nous aimons détester? Pas professionnellement du moins.

As-tu une routine lors de la production ou est-ce que chaque prod est différente ?

J'aime commencer par une mélodie ou tout autre son qui rendra vraiment le morceau unique. J'exploite cela au maximum pour créer les différentes boucles qui, parce qu'elles auront la même source, sont toutes instantanément harmonieuses. Une ligne de basse forte est un must car ce sont les basses fréquences qui font bouger les corps sur la piste de danse. Les percussions et fills sont comme le sel et le poivre - ils doivent être utilisés avec précaution et avec intention, sinon cela risque de ruiner tout le morceau. Je peux faire tout cela en peu de temps, alors que l'arrangement peut prendre des semaines. Je sous-traite le mix / master à mon ingénieur du son parce que je veux obtenir le meilleur son possible avec le plus grand impact.

Que penses-tu de la guerre du matériel «analogique vs numérique» lors de la production? As-tu une préférence? Et quels sont tes produits préférés ?

Je suis une fille numérique depuis le début. Je n'ai presque pas de matériel. J'utilise un Roland TR8 pour la batterie et les percussions et je trouve mes mélodies dans des samples. Facile. J'utilise certains synthés mais je n'arrive toujours pas à comprendre la plupart d'entre eux, alors j'utilise les outils fournis par Ableton. C'est un DAW absolument parfait, et il a le pouvoir de créer tout ce que vous voulez si vous êtes prêt à prendre le temps de le comprendre. J'ai appris via des tutoriels Youtube, en travaillant avec des amis et en apprenant de mes erreurs.

Tu as sorti un morceau le mois dernier sur le label FORM de Popof. Quels sont tes projets pour les mois à venir ?

Je viens de sortir 'Sandbox Wars' sur OFF Recordings, et c'est mon dernier EP cette année. Il y a beaucoup à venir en 2021, mais une grande partie est encore en cours. Ce que je peux te dire, c'est que nous avons un projet inspirant à venir chez Kuukou! J'ai choisi certains de mes artistes préférés pour contribuer à un projet intitulé 'Techno Monkey Remixes', qui sortira en 2021 sur divers EP. Cela a été vraiment excitant de travailler là-dessus parce que le morceau original était la toute première sortie sur Kuukou il y a six ans. Je l'ai écrit pour Paul. La face B s'appelle 'Ninja Princess', et j'ai écrit celle-là pour Isabella. Cela me tient à cœur.

Tu sembles être une personne vraiment positive et heureuse, ce qui est parfois en contradiction avec certains de tes morceaux. Ce «côté obscur» fait-il partie de ta personnalité ou s'agit-il uniquement d'un goût artistique / musical ?

Je suis une personne joyeuse ! Mais je suis aussi très sombre et je peux être une personne de mauvaise humeur et imprévisible. Je dois remercier mon enfance désordonnée. Mais avec l'obscurité vient la lumière, et j'ai dû apprendre à voir la positivité. Lorsque vous grandissez malheureux, il est facile de devenir pessimiste à l'âge adulte. Même dans les plus belles situations, un pessimiste trouvera un problème. J'étais comme ça, et ce n'est pas une façon de vivre. Je ne pouvais pas gérer mes émotions et j'ai éliminé ma colère sur le monde. J'ai changé parce que j'ai une profonde appréciation pour les gens et l'amour que je ressens dans ma vie. Avoir un enfant m'a changée. Le fait que Paul m'aime et me fasse confiance m'a changée. L'Ayahuasca m'a changé. L'arrêt de la drogue m'a changé. Tout cela en fait partie. Quand nous avons de la gratitude, nous voyons le monde différemment, et je suis tellement heureuse qu'après tant d'années à me torturer avec des pensées négatives, je puisse enfin être libre d'être qui je suis censé être - et c'est une personne pleine d'amour. Mon goût pour la techno sombre (comme le heavy metal, le grunge et le hip hop hardcore !) a plus à voir avec ce que je ressens quand je l'entends que d'essayer de libérer une vieille colère en moi.

J'ai vu une interview de toi il y a sept ans où te considérais comme une humble amatrice. Te rends-tu compte du chemin parcouru, du fait que tu as ton propre label et que tu travailles avec certains des meilleurs labels ?

Je me considère toujours comme une amatrice ! J'apprends toujours et (encore une fois avec gratitude) je me sens chanceuse d'avoir eu l'occasion de travailler avec des gens vraiment formidables dans l'industrie. Cela dit, j'ai de GRANDS rêves. Il y a des festivals massifs que je veux atteindre et des labels qui m'ont refusé de nombreuses fois, mais je n'abandonne pas. Donc, bien que je sois satisfaite de ce que j'ai accompli, je sens que je pourrais faire plus, faire mieux. Cela me motive à l'intérieur et à l'extérieur du studio.

Parlons de ton label. Il a maintenant 6 ans et continue de grandir. Prévois-tu de grandes choses dans le futur, peut-être plus de sorties par an?

Oui ! Nous avons déjà défini le plan de sortie pour 2021 mais, bien sûr, nous cherchons à finaliser des projets et sommes ouverts à l'ajout de nouveaux projets entre les deux. Les remixes de 'Techno Monkey' arrivent à grands pas et nous avons une poignée d'artistes établis à bord. Nous avons quelques nouveaux arrivants ainsi que des artistes établis prêts à sortir de nouveaux morceaux. J'ai de grandes ambitions pour 2021.

Quels conseils donnerais à un producteur qui veut entrer dans le monde de la musique underground / techno et qui voudrait signer sur ton label ?

N'abandonnez jamais ! Je joue encore parfois dans des salles à moitié vides. Il n'y a rien qui soit toujours exceptionnel et il y aura toujours de la place pour s'améliorer, que ce soit des compétences techniques ou des connaissances musicales. Restez intéressés par ce qui se passe. Et ne prenez jamais non pour une réponse. Si vous n'obtenez pas la date, très bien, vous l'obtiendrez la prochaine fois. Si vous ne savez pas comment faire quelque chose en studio, demandez de l'aide. Demande à un ami. Demandez à YouTube ! Montrez de l'intérêt. Montrez-vous ! Discutez de la musique avec les gens - réseautez avec vos artistes préférés, écrivez aux labels pour être sur les listes de promotion. Envoyez vos démos. Demandez des commentaires. Faites ce que vous pouvez et sortez de cette zone de confort. Grandir en tant qu'artiste n'est pas censé être facile. Il n'est pas non plus facile de toujours rester positif dans cette industrie et surtout pas maintenant pendant cette période très difficile pour nous tous, mais… nous devons garder la tête haute - c'est la seule voie à suivre.

Parlons de la techno en général. Tu as dis que Berlin est comme Hollywood pour la techno. Penses-tu que ce n'est plus une si bonne idée aujourd'hui d'aller à Berlin pour un producteur qui souhaite se faire une place dans la scène techno?

Si c'est l'inspiration que tu recherches, Berlin a une énergie pas comme les autres. Nous avons une histoire et une culture, et tu n’es qu’à un pas d'un vrai club techno. C'est un lieu ouvert d'esprit avec de nombreuses opportunités pour les artistes en herbe et les mélomanes. Berlin est aussi un endroit froid et sombre. Je connais beaucoup de gens qui ont déménagé ici en pensant que rien qu'en étant ici, ils gagneraient le jackpot et deviendraient le prochain grand truc de la techno. Ce n'est pas si facile. Il faut rester fidèle à sa musique et croire en soi quand personne d'autre ne le fera. Faire un effort même quand vous ne le voulez pas. Sortir de sa zone de confort. Cela me brise le cœur de voir combien d'artistes se déplacent ici avec de grands rêves pour se rendre compte que le marché est saturé de DJ, de producteurs et, à défaut d'un meilleur mot, d'aspirants. C'est une véritable agitation. Et il faut une peau épaisse pour supporter le genre de rejet que j'ai vu, de première et de seconde main. Il n'y a pas de solution «facile» ou «correcte». C'est cependant un endroit idéal pour réseauter et socialiser. Berlin est la capitale techno de l'Europe et le simple fait d'être ici me donne l'impression de faire partie d'une industrie très sérieuse (même si je suis assise en pyjama à écrire cela dans le confort de notre maison).

Tu es d'origine roumaine, tu as grandi à Toronto, tu vis à Berlin et tu as joué partout dans le monde. Quelles villes sont les plus puissantes de la scène techno selon toi?

Oooof. C'est une question difficile. Je dirais en Roumanie. Voir comment cet ancien pays communiste a encouragé certains de mes artistes préférés est incroyable. Nous n'avions rien. Rien ! L'amour de la musique électronique est venu organiquement, et la scène s'est développée à la suite de l'amour / intérêt pour la musique, auparavant uniquement disponible en Occident. Je dis «eux» parce que j'ai quitté la Roumanie quand j'avais 3 ans et demi. A part les étés que j'y ai passés à partir de 11 ans environ, je n'ai aucune idée de ce que c'était de grandir là-bas. Mais maintenant, je vois que l’assiduité qu'ils mettent dans le développement de musique / événements / festivals est insurmontable. Regardez Sunwaves. Dois-je en dire plus ? Qui pensait, il y a 20 ans, qu'une minuscule plage du côté roumain de la mer Noire allait accueillir l'un des festivals les plus importants et les plus recherchés au monde. Je suis super fier de mes pairs roumains.

Le monde des DJ est dur et c'est parfois encore plus dur pour les femmes. Y a-t-il une concurrence au sein de la féminine ?

Je pense que c'est merveilleux et stimulant non seulement pour nous DJ, mais aussi pour le public de voir plus de femmes sur scène. La diversité est importante, mais n'oublions pas qu'il s'agit de musique, pas de genre. Je ne peux pas te dire combien de fois j'ai été bookée pour une soirée “spéciale” où je me sentais complètement déconnectée de la musique et des artistes. La seule chose que nous avions en commun était que nous étions toutes des femmes ! Il n'y a rien de cool à ça, et je trouve incroyablement irrespectueux de simplement jeter un groupe de filles dans une programmation pour avoir une "Ladies Night". Il doit y avoir une certaine harmonie dans l'organisation, et le dénominateur commun ne peut être simplement le fait que nous sommes des femmes. Quant à l'élément compétitif, il est inévitable de ressentir une compétition amicale, mais plus encore, au lieu de voir ces femmes comme de la compétition, je les vois comme des pairs. Il est merveilleux que nous soyons de plus en plus nombreuses à se présenter pour un travail qui était (et est toujours) dominé par les hommes. Nous devons nous élever les uns les autres, pas nous épingler. En général.

Tu as été top model, fait du marketing, de l'entrepreneuriat, tu as encore beaucoup d’activités différentes en ce moment. Y a-t-il autre chose que tu aimerais faire si cela était possible?

J'ai beaucoup de temps en ce moment. Mais ces emplois que tu mentionnes ci-dessus ne sont en réalité que la transition de ma vie jusqu'à maintenant. J'ai fait un peu de mannequinat au lycée. J'ai méprisé le m’as-tu-vu et le contrôle constant. J'étais une adolescente. Cela blessait mon estime de moi. Je ne pouvais pas gérer le rejet, et cela prenait également beaucoup de temps. Tous les tenants et aboutissants. Je l'ai laissé tomber vers 17 ans. Après le lycée, je suis entré à l'Université Ryerson et j'ai obtenu un diplôme en entrepreneuriat / innovation et marketing. Je suis allée travailler dans le monde de l'entreprise pendant quelques années, tout en passant mes week-ends à découvrir Ableton et j'apprenais à mixer sur vinyle. Ce n'est que lorsque j'ai déménagé ici en 2008 que j'ai décidé de tout envoyer balader et de me concentrer sur la musique. Personne ne peut tout faire. Personne. Choisissez ce que vous aimez et respectez-le. Quand les gens me demandent comment «réussir», je le compare à l'entraînement. Si vous vous entraînez une fois par semaine et que vous attendez des résultats magiques, vous vous trompez. Cela demande de la cohérence et des efforts. Aucun changement ne vient du fait de rester dans sa zone de confort.

Un dernier mot ?

Restez à l'école. Ne prenez pas de drogue. Ne croyez certainement pas le battage médiatique.

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